DESTINOS
* malaika, del suahili: Ángel
ARMENIA Y GEORGIA: Las maravillas del Cáucaso - DEL 1 AL 15 DE AGOSTO 2021 - Guiado por CARLES BUENACASA, Doctor en Historia Antigua

Duración: 15 dias
Número de participantes: máximo 15 personas
Del 1 al 15 de Agosto 2021

 

Precio por persona en habitación doble: 3575.00€
Tasas de aeropuerto (a reconfirmar en el momento de la emisión): 245.00€
Suplemento hab. individual: 660.00€

 

Este viaje nos llevará al Cáucaso, una de las fronteras más extremas de Europa y nos permitirá visitar dos países unidos por su pasado (la Grande Armenia), pero que han evolucionado por separado en los tiempos más modernos. El más antiguo sería la República de Armenia, hoy en día, un reducto geográfico de aquello que en la antigüedad fue un gran reino, los dominios del cual se extendían entre las costas del Mar Negro, las del mar Caspio, las del lago Van y las fuentes del Tigris. Desde que Armenia fue cristianizada (301 d. C.), esta religión ha arraigado tan profundamente en el país que ha dejado una importante huella, tanto en su historia como en su geografía, pues nadie en Armenia duda que fue en Ararat donde encalló el arca de Noé. Más reciente en términos históricos, e igualmente orgullosa de su pasado cristiano, resulta Georgia, un país que en tiempo de los griegos era más conocido como la Còlquida del Terciopelo de oro. Georgia vivió su época dorada en la edad mediana, y de aquellos tiempos conserva un rico y variado patrimonio histórico-arqueológico. Ubicados en un corredor entre los mares Caspio y Negro y las montañas del Cáucaso, los monumentos de estos dos países reflejan las influencias de todos los invasores que se han asentado en sus tierras a lo largo de los siglos (armenios, griegos, persas, mongoles y rusos).

 

Plan de vuelos con las compañías AEROFLOT Y TURKISH AIRLINES

BARCELONA – MOSCU                 01 AGOSTO        SU2639                 1200 / 1740
MOSCU  - YEREVAN                       01 AGOSTO        SU1868                2040 / 0035+1
BATUMI – ESTAMBUL                    15 AGOSTO        TK 391                   1025 / 1130
ESTAMBUL – BARCELONA           15 AGOSTO        TK1855                 1445 / 1735

 

Dia 1.- 01 AGOSTO                BARCELONA – MOSCU - EREVAN
Hacemos las maletas... y hacia el arca !
Cena ligera
Presentación en el aeropuerto del Prat, donde nos reuniremos con nuestro guía. Realizaremos los trámites de facturación y embarque para tomar el vuelo con destino en Ereván vía Moscú.
Llegada de madrugada y traslado a nuestro hotel.
Cena ligera y alojamiento. 

 

Dia 2.- 02 AGOSTO                EREVAN – KHOR VIRAP- EREVAN  
Khor Virap , la carcel de Gregorio el iluminador.
Desayuno – almuerzo – cena
Después del desayuno, salida hacia las 10:00 h, y empezaremos nuestro periplo por las tierras del Cáucaso visitando una de las joyas de la arquitectura sacra que hay en el entorno de Ereván. Así pues, saldremos en dirección al monasterio de Khor Virap (siglos IV-XVII), siguiendo un camino entre montañas que nos permitirá admirar los celebrados paisajes armenios. El monasterio se encuentra situado en el valle de Ararat, al lado de esta montaña de reminiscencias bíblicas en que, según la tradición, encalló el arca de Noé. Fue reconstruido en el siglo XVII sobre el mismo lugar en que, durante quince años, restó encarcelado Gregorio el Iluminador, padre del cristianismo armenio y primer Patriarca Supremo (o katólicos).
En sus alrededores, a pesar de que muy malogradas por el paso del tiempo, existen pocos restos supervivientes de la capital de los armenios antiguos: la milenaria Artaxata.
De regreso a Ereván, visitaremos una fábrica de coñac armenio (1887), licor que goza de gran prestigio dentro y fuera del país. Se explica la anécdota que, en la Conferencia de Yalta Ióssif Stalin ofreció coñac armenio a Winston Churchill y este quedó tan enamorado de su sabor que le hacía un pedido anual. ¡Así, la Guerra Fría le resultó más soportable! Después de comer, iniciaremos un tour panorámico por Ereván, que nos permitirá conocer los edificios más emblemáticos de la ciudad, caso de la Ópera, el edificio de Correos, el edificio del Gobierno, la Galería de Arte Nacional y la famosa Cascada, desde donde disfrutaremos de unas bonitas vistas de la ciudad. Acabaremos el día en el Vernissage, el más importante mercado tradicional de artesanía local con las creaciones más típicas del país.
Cena y alojamiento en Ereván. 

 

Dia 3.- 03 AGOSTO          EREVAN – ECHMIADZIN – TEMPLE DE ZVARTNOTS – EREVAN
Armenia el país cristiano más antiguo del mundo  
Desayuno – almuerzo – cena
Después de desayunar, las visitas del día nos llevarán a descubrir la capital religiosa de los armenios a Echmiadzin, a 20 km de Ereván. Por el camino, haremos una parada para visitar la iglesia de Santa Hrispimé, construida en el siglo VII sobre la tumba de santa Hrispimé, y considerada una de las siete maravillas de Armenia. Proseguiremos nuestra ruta hasta la catedral de Echmiadzin, que es la basílica cristiana más antigua del mundo, puesto que fue fundada por Gregorio el Iluminador el 303 d. C. sobre un antiguo templo del fuego zoroastra.
De regreso nos pararemos para visitar las ruinas de la iglesia de Zvartnots (s. VII), en el corazón de la llanura del Ararat, que conmemora una aparición de los ángeles custodios a Gregorio el Iluminador. Seguidamente haremos la visita del Parque Memorial Tsitsernakaberd y el Museo del Genocidio Armenio, dedicados los dos a conmemorar las víctimas del genocidio que este pueblo sufrió, entre 1915 y 1923, a manos de las autoridades turcas (la estela, de 44 m de alto, simboliza el renacimiento de los armenios).
Proseguiremos nuestro recorrido por la capital armenia visitando el Museo de la Historia de Armenia. Creado el 1919 para acoger las principales colecciones arqueológicas del país, sus fondos comprenden desde el Paleolítico hasta nuestros días, incluyendo piezas de gran interés histórico como por ejemplo los bronces de Urartu y una importante colección de arte cristiano armenio de los siglos IV-V. Como curiosidad, en este museo se exhibe el zapato de piel más antigua del mundo.
Cena y alojamiento en Ereván

 

Dia 4.- 04 AGOSTO     EREVAN – GARNI – GUEGHARD – SEVA - DILIJAN
En ruta hacia el corazón de Armenia
Desayuno – almuerzo – cena
Después del desayuno y con las maletas preparadas, nos acercaremos hasta el Museo de Manuscritos (en armenio, Matenadaran), fundado en 1959 como depositario de 14.000 magníficos manuscritos miniats que contienen documentos históricos multiseculares de toda Europa y Asia, especialmente, la primera copia de la Biblia que se hizo en Armenia, con sus delicadas miniaturas.
A continuación, dejaremos atrás Ereván y nos dirigiremos hacia el templo de Garni (s. I d. C.), principal edificio de época clásica en territorio armenio y una de las muestras más impresionantes de la arquitectura pagana antigua. Situado sobre un promontorio escarpado, el templo fue construido por el rey Tiridates I como complemento de su residencia estival y, probablemente, estaba dedicado a Mitra.
Por el camino, pararemos en el arco de Yeguishé Charents para disfrutar de las vistas panorámicas del valle del Ararat.
Continuaremos nuestro camino hacia lo NE, en dirección al monasterio de Gueghard (ss. IV-XIII), un magnífico monumento de la arquitectura armenia medieval inscrito en la lista del patrimonio mundial por la Unesco y en el cual, según la tradición, se conserva una reliquia de la Santa Lanza con que se hirió a Jesús mientras todavía se encontraba en la cruz, y que llevó en Armenia el apóstol Tadeo. Aqui podremos escuchar un coro vocálico de canciones laicas y folclóricas, pues la acústica de este lugar conserva la voz más de 30 segundos y esto hace que resulte un canto muy suave e impresionante.
Después de comer, proseguiremos hacia el lago Sevan, el segundo lago de agua dulce más grande del mundo, a unos 2.000 m sobre nivel del mar, que ocupa el 5% de la superficie de Armenia. Allí descubriremos, en un entorno natural impresionante, el monasterio Sevanavank (o de la península), que parece flotar sobre las aguas. Proseguiremos nuestro camino hacia Dilijan, que es uno de los centros turísticos más famosos de Armenia. Según los armenios: “Si en el Paraíso hubiera montañas, bosques y fuentes de aguas minerales, este estaría en Dilijan”.
Cena y alojamiento a Dilijan. 

 

Dia 5.- 05 AGOSTO                       DILIJAN – ALAVERDI – SADAJLO (frontera) - TBILISI  
Admirando las joyas de la arquitectura armenia.
Desayuno – almuerzo - cena  
Después del desayuno en el hotel, nos adentraremos en las regiones septentrionales de Armenia, a través de una región boscosa y muy espectacular donde hay la ciudad de Alaverdí, en torno a la cual se construyeron los impresionantes complejos arquitectónicos de Sanahin (966 d. C.) y Haghpat (976 d. C.), dos obras destacadas de la arquitectura armenia medieval inscritas en la lista de patrimonio mundial de la Unesco que visitaremos.
En Sanahin existía una escuela en la cual, además de teología, se enseñaba ciencias y bellas artes. En cuanto a Haghpat, se trata de un inmenso complejo monástico, integrado por iglesias, edificios conventuales, un refectorio y una biblioteca. En ambos casos, destaca la delicada belleza de las decoraciones, presumiblemente, realizadas por artesanos del mismo taller.
Acabadas estas visitas, proseguiremos nuestro camino hacia la frontera con Georgia a Sadajlo.
Allí cambiaremos de guía y de vehículo y continuaremos hasta Tblissi donde cenaremos en un restaurante georgiano.
Alojamiento a Tblissi. 

 

Dia 6.- 06 AGOSTO                TBILISI   
Tiblisi entre la antigüedad y la modernidad   
Desayuno – almuerzo – cena
Hoy dedicaremos toda la jornada a conocer los lugares más interesantes de Tiblisi, ciudad fundada en el siglo V a. C. por los antiguos iberos y la más duradera de las capitales históricas de Georgia (1122-1490). Pasearemos por los callejones estrechos de la ciudad vieja, tan cargados de tradiciones y de historia que son incluidos en el listado de patrimonio de la UNESCO. Por nuestro camino, toparemos con varias construcciones, exponentes de la belleza arquitectónica, religiosa y secular, de la capital georgiana, representada tanto por iglesias, mezquitas o sinagogas como por sus famosas casas del siglo XIX, de balcones multicolores.
Entre otros monumentos, visitaremos la catedral de Santa Maria de Sió (s. XIII), destruida en numerosas ocasiones por los invasores que han asolado Tiblisi a lo largo de su historia; la iglesia de Metekhi (s. XIII), originalmente fundada como capilla palaciega de los reyes georgianos; y la iglesia Antchishati (s. VI), el nombre de la cual deriva de un venerado icono del Salvador que se trasladó aquí en el siglo XVII; además, disfrutaremos de unas vistas panorámicas de la fortaleza Narikala (s. XI), acrópolis fortificada, situada en uno de los cerros de la ciudad que se considera el “coro de Tiblisi”. Más tarde, visitaremos el Museo Nacional de Historia, imprescindible para conocer la evolución histórica y cultural de este fascinante país. Y, para acabar el día, pasearemos por la avenida Rustaveli, un paseo que constituye el corazón de la ciudad diseñado por el famoso urbanista francés el barón de Haussman.
Alojamiento a Tiblisi. 

 

Dia 7.- 07 AGOSTO          TBILISI – MTSJETA – ANANURI – DZALISA - BORJOMI  
Mtsjeta , la capital de la Georgia  medieval.
Desayuno – almuerzo – cena
Después de desyunar, saldremos de Tiblisi en dirección a Mtsjeta, el centro religioso de Georgia y una de las capitales históricas del país. Allí se encuentra el histórico monasterio de Jvari (s. VI-VII), una iglesia fortificada y dotada de cuatro ábsides que en la edad media era un centro de peregrinaje muy importante por su reliquia de Vera Cruz y la catedral de Svetitskhoveli (s. XI), decorada con un gran número de coloridos frescos que nos explican los mitos y leyendas fundacionales de la iglesia georgiana, como por ejemplo el de la túnica sagrada de Jesús; ambos monumentos están a la lista de patrimonio de la UNESCO.
En la zona también visitaremos el complejo conventual de las monjas Samtavro (s. XI), construido sobre el lugar en que santa Nino se paró para rogar y que acoge la sepultura de un rey de Iberia denominado Mirian III.
Por la tarde, nos acercaremos a la fortaleza de Ananuri (s. XVII), una fortificación incluida en la lista de patrimonio de la UNESCO que incluye varias iglesias y un mausoleo con las sepulturas de los duques de Aragvi y en el  yacimiento arqueológico de Dzalisa, una casa romana con pavimentos de ricos y coloridos mosaico.
Al finalizar las visitas, nos dirigiremos hacia Borjomi, otra de las etapas de nuestro viaje por Georgia, donde nos alojaremos. 

 

Dia 8.- 08 AGOSTO        BORJOMI – VARDZIA – AJALTSIJE – BORJOMI   
Vardzia y el recuerdo de la reina Tamar   
Desayuno – almuerzo – cena
Después del desayuno , saldremos de Borjomi para disfrutar de la belleza arquitectónica de la ciudad rupestre de Vardzia (s. XII), una fundación de la Tamar, la más famosa de las reinas georgianas, en torno la iglesia de la Dormición. Tiene una profundidad de 500 m, distribuidos a lo largo de nueve pisos, y todavía conserva una bonita colección de pinturas medievales georgianas, entre las cuales, el retrato más preciso de Tamar.
Una vez terminada esta visita, continuaremos nuestro camino hacia Ajaltsije, una pequeña ciudad del sur de Georgia donde se encuentra el castillo de Rabati, una impresionante fortaleza que se empezó a construir en el siglo IX y que resistió el llevar asedio de Tamerlà (s. XIV); y el monasterio de Sapara, fundado por la familia local de los Jakeli, que conserva bastante intactos los frescos del siglo XIV.
De regreso a Borjomi, pasearemos por el parque local y veremos los afloramientos naturales de agua termal que caracterizan esta zona del país.
Cena y alojamiento en Borjomi. 

 

Dia 09.- 09 AGOSTO          BORJOMI – KUTAISI – GUELATI – KUTAISI
Guelati y la memoria de David IV el constructor   
Desayuno – almuerzo - cena
Después de recuperar fuerzas con un buen desayuno, saldremos con dirección a Kutaisi, antigua capital del mítico reino de la Cólquida y la primera sede del reino de Georgia (entre 975 y 1122). Haremos dos visitas de un gran interés histórico. En primer lugar, la catedral Bagratiana (s. XI), dedicada por Bagrat III a la dormición de la Virgen Maria; y, a continuación, el complejo monástico de Guelati (s. XII), inscrito a la lista de patrimonio de la Unesco, que acoge la tumba del rey David IV el Constructor, el soberano más relevante de la historia del Cáucaso medieval. Podremos contemplar los frescos de la iglesia principal, dedicada a la Natividad de la Virgen Maria, y los de las otras dos basílicas, la de San Nicolás y la de San Jorge, que es una figura muy venerada en Georgia. A la edad mediana, fue un centro educativo de alto nivel y, por eso, Guelati era denominada la “Nueva Jerusalén”. Una vez almorzados, nos dirigiremos hacia el monasterio de Motsameta, ubicado en un lugar de gran belleza natural, y consagrado en el siglo XI a dos hermanos de la familia noble local que murieron luchando contra los musulmanes al siglo VIII.
Una vez terminadas las visitas regreso a Kutaisi.
Cena y alojamiento. 

 

Dia 10.- 10 AGOSTO           KUTAISI – GEGUTI – VANI – COVA DE PROMETEU – KUTAISI
Visitando la Cólquida del terciopelo de Oro.
Desayuno – almuerzo – cena
Después de desayunar, saldremos dirección a Geguti, donde visitaremos los restos del castillo real de Geguti (S. VIII-XII), uno de los mejores ejemplos de arquitectura civil georgiana. A continuación, nos dirigiremos hasta  Vani , que era la capital del famoso reino de la Cólquida, y la sede del Terciopelo de oro, hasta que Jasón lo robó con la ayuda de la princesa local, Medea. Allí  visitaremos, tanto los restos del yacimiento arqueológico como el Museo arqueológico local, que conserva las principales evidencias de aquellos tiempos míticos. Después de comer, nos dirigiremos hacia Tsalkubo, donde nos adentraremos de una gruta natural de gran belleza natural que los locales identificaron como la cueva de Prometeo, en honor a este héroe, que según  los mitos griegos, fue encadenado por los dioses a una roca gigantesca en castigo por haber robado el fuego del Olimpo y haberlo dado a los hombres.
Durante el periplo por el interior de esta larga cueva (1.800 m) disfrutaremos de unas vistas maravillosas gracias a las curiosas formaciones de estalactitas y estalagmitas que la conforman que, a muy seguro, excitarán nuestra imaginación.
Desde allí, volveremos a Kutaisi donde cenaremos y nos alojaremos. 

 

Dia 11.- 11 AGOSTO           KUTAISI – ZUGDIDI – MESTIA
En ruta hacia la pintoresca Svaneti
Desayuno – almuerzo – cena
Una vez acabados de desayunar iniciaremos una de las etapas más interesantes del viaje dirigiéndonos hacia la más singular de las regiones del país, denominada Svaneti, famosa por el espíritu belicoso de sus guerreros. Una vez llegados a Mestia, centro administrativo de la región ubicado a 1.400 m de altura, y después de comer en casa de una familia local, visitaremos el Museo Histórico y Etnográfico de Mestia, que contiene una exposición muy aclaratoria sobre la historia y el modo de vida de los habitantes de esta región, sobre todo, en los tiempos medievales.
A continuación, visitaremos una de las casas-torre más emblemáticas del país para familiarizarnos con el modo de vida de los antiguos georgianos.
Cena y alojamiento en Mestia. 

 

Dia 12.- 12 AGOSTO         MESTIA – USGHULI – MESTIA 
Bajo la sombra del gran Cáucaso   
Desayuno – almuerzo - cena
Hoy dedicaremos todo el día a conocer mejor esta singular región del país georgiano, famosa por las casas-torre de Ushguli, de una altura considerable, y por las panorámicas de la montaña Shkara y sus cumbres nevadas.
Además de disfrutar de las vistas del pueblo y del paisaje natural de la zona, podremos visitar la solitaria iglesia de Lamaria (s. XII), dedicada a la Virgen Maria y decorada con unas pinturas muy antiguas y singulares. Este lugar tiene el récord de ser el lugar más alto habitado en Europa.
Comeremos en la casa de una familia local y, por la tarde, disfrutaremos de tiempo libre, en Mestia para conocer mejor el tipo de vida de los habitantes de Svaneti.
Cena y alojamiento en Mestia 

 

Dia 13.- 13 AGOSTO           MESTIA – ZUGDIDI – BATUMI
Adjaria, la región con paisaje tropical    
Desayuno – almuerzo – cena
En el día de hoy, cambiaremos la frescura de los aires de montaña por el clima subtropical de la región de Adjaria, con sus características plantaciones de té y campos de naranjos.
Por el camino, pararemos en  Latali, donde hay la antigua iglesia de Matskhvarishi (ss. X-XI), dedicada a la ascensión de la Virgen Maria.
Nuestra ruta termina en Batumi, la moderna capital de la costa georgiana del mar Negro, síntesis armoniosa entre la arquitectura clásica georgiana y las fórmulas más modernas y osadas.
Disfrutaremos del resto de la tarde libre para pasear por su espléndido paseo marítimo.
Cena y alojamiento en Batumi. 

 

Dia 14.- 14 AGOSTO          BATUMI 
Batumi, la perla del mar Negro
Desayuno – almuerzo – cena
Después de desayunar, seguiremos las calles estrechas de Batumi, que nos llevarán hasta la “Piazza”, característica por los bellos edificios  con  sorprendentes  cristales que rodean todo el espacio y lo  convierten en un lugar de gran encanto por los locales.
En la plaza también podemos ver el Reloj astronómico y la estatua de Medea, la mujer georgiana más famosa de la antigüedad, que lleva el toisón dorado en la mano. A continuación, visitaremos la fortaleza de Gonio, una construcción romana mencionada por Plini el Viejo relacionada con el mito del Terciopelo de oro; según las tradiciones locales, allí se enterró al apóstol Maties.
Para terminar el día nos acercaremos hacia el Jardín Botánico de la ciudad, de 114 hectáreas, a 9 km al N de la ciudad, que alberga más de 5.000 especies vegetales.
Cena y alojamiento en Batumi. 

 

Dia 15.- 15 AGOSTO          BATUMI – ISTANBUL – BARCELONA
¡Regreso a casa!
Desayuno  
A primera hora de la mañana traslado al aeropuerto para tomar el vuelo destino Barcelona, vía Estambul y, de esta manera quien todavía no conoce el nuevo aeropuerto internacional de Estambul podrá admirar sus impresionantes dimensiones.
Llegada a Barcelona y fin de nuestros servicios.