DESTINOS
* malaika, del suahili: Ángel
EXPEDICIÓN GALÁPAGOS Y ECUADOR CONTINENTAL - DEL 13 AL 28 DE AGOSTO 2021 - Guiado por JORDI SERRALLONGA, arqueólogo, naturalista y escritor

  

Duración: 16 días
Tamaño del grupo: 15 expedicionarios
Del 13 al 28 de agosto 2021


Precio por persona, en habitación doble: 6450€
Tasas (a reconfirmar en el momento de la emisisón): 150,00€
Supl. habitación individual: 1575,00€

** Consultar salidas y suplementos desde otros aeropuertos
 

"Antaño, cuando el viajero deseaba desplazarse hasta un país exótico sólo tenía dos opciones. La primera: embarcarse en una arriesgada aventura personal, tal como acometieron naturalistas viajeros de la talla de Darwin o Humboldt en el siglo XIX. Y la segunda: recurrir a los servicios de un guía capaz de organizar una expedición absolutamente a medida de las necesidades del expedicionario (placer, exploraciones científicas, una película, etc.). Es la figura del guía que, por ejemplo, todos recordamos personificada en el fictício Allan Quatermain de Las Minas del Rey Salomón. Pero, con el inexorable paso del tiempo, la época dorada del guía de expediciones –capaz de sumergir al viajero en todos los secretos acumulados durante años de experiencia en varios países y continentes– dejó paso a las modernas fórmulas del turismo.  

Hoy, Jordi Serrallonga, ha recuperado la romántica figura del guía de expediciones ¿Por qué? Pues porque todavía hay gente que busca esa forma diferente de viajar. Para nosotros no existe el mero cliente sino el auténtico expedicionario. Será todo un placer guiarle y asesorarle en su aventura por los confines más vírgenes y bellos del planeta." 

Jordi Serrallonga
Arqueólogo y Naturalista 
Guía de Expediciones

 

 

Vuelos con la compañía IBERIA

BARCELONA MADRID       13 AGOSTO      IB905        0905 / 1030     
MADRID QUITO                   13 AGOSTO      IB6453     1200 / 1600    
QUITO MADRID                   27 AGOSTO       IB6454    1750 / 1130+1       
MADRID BARCELONA       28 AGOSTO       IB1546     1545 /1705 

 

DÍA 1.- 13 AGOSTO                BARCELONA – MADRID - QUITO
Bajo el volcán: una ciudad en las faldas del Pichincha
Cena
A la hora prevista, encuentro con nuestro guía en la Terminal 1 del aeropuerto de Barcelona para tomar el vuelo con destino Quito, vía Madrid.
Tras unas horas de vuelo sobre el Océano Atlántico aterrizaremos en la capital del Ecuador: Quito.
Precisamente, la primera noche en Quito -además del preciado descanso tras un largo vuelo- servirá para aclimatar nuestros cuerpos a la altura. Y es que, como revela el paisaje circundante, Quito se levanta en las faldas orientales del volcán activo Pichincha (en la Cordillera occidental de los Andes septentrionales del Ecuador); sólo uno de los muchos volcanes que protagonizan otras expediciones de Jordi Serrallonga en Ecuador, y que fueron objeto de estudio por parte de Alexander Von Humboldt cuando llegó a Quito en el año 1801.
A nuestra llegada a Quito, capital de Ecuador, seremos trasladados a un hotel del núcleo urbano de esta histórica ciudad situada a 2850 metros sobre el nivel del mar.
Alojamiento. 

 

DÍA 2.- 14 AGOSTO                QUITO
Desayuno.
Después del desayuno en Quito haremos una ruta de día completo, en transporte privado, nos dirigiremos hacia la Antigua Ciudad de Quito, tendremos la oportunidad de visitar en profundidad uno de los lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por parte de la UNESCO. La ciudad que enamora a todo viajero y viajera.
La visita empieza en la Plaza de la Independencia, donde se encuentra localizado el Palacio de Gobierno, la Catedral y la Iglesia del Sagrario. Nuestra siguiente visita es la Iglesia de la Compañía (1605), en la cual podremos admirar sus fascinantes altares tallados. Esta iglesia es considerada como uno de los mejores ejemplos del arte barroco en América. La influencia árabe se distingue en los diseños tallados en las columnas y en el artesonado. Luego visitaremos la Iglesia y Monasterio de San Francisco (1535), considerada como una de las iglesias más antiguas del Ecuador. Además, aquí es posible encontrar una valiosa colección de arte que incluye pinturas, esculturas y muebles, que datan de antes del siglo XVI.
Seguidamente, nos dirigiremos a la Colina de “El Panecillo”, aquí se encuentra ubicada la virgen “Guardiana de la ciudad”. Desde esta loma podremos disfrutar de una hermosa vista de la ciudad de Quito y sus alrededores.
Nuestro periplo incluye una visita a la Ciudad de la Mitad del Mundo, un lugar monumental a tan sólo 30m. de Quito. El topónimo parece sacado de una de las novelas de Jules Verne; aunque la realidad siempre supera muchas veces la ficción. Aquí veremos el monolito que conmemora una auténtica expedición: hablo de la primera misión geodésica franco-española-ecuatoriana que, en 1736, se desplazó hasta Ecuador (entonces Reino de Quito) para estudiar la esfericidad de la Tierra y el punto de paso del Ecuador (la latitud 0)... la Mitad del Mundo. Sus integrantes: Pierre Bouger, Louis Godin, Charles-Marie de la Condamine, Jorge Juan y Antonio de Ulloa y Pedro Vicente Maldonado, entre otros.
En el recinto de La Mitad del Mundo, existe el pabellón francés donde se explican algunos detalles de esta expedición científica. Una expedición que sufrió muchas penalidades pero que obtuvo el éxito solo equivocándose por unos metros en la determinación del punto exacto de paso de la línea ecuatorial. Por dicho motivo, la foto que se hace todo el mundo, con un pie en el Hemisferio Sur y otro en el Hemisferio Norte, ante el monolito... no es la de la Mitad del Mundo exacta. El punto exacto pasa por un recinto vecino: el museo privado Inti Ñan. Aunque, pensando que la expedición franco-española-ecuatoriana del siglo XVIII tuvo que ascender peligrosos volcanes helados con pesados telescopios, pasar hambre y frío, peligros y enfermedades, la línea marcada en la Mitad del Mundo ya es todo un hito.
Regreso a Quito.
Alojamiento. 

 

DÍA 3.- 15 AGOSTO                QUITO - ISLA DE SAN CRISTÓBAL (Islas Galápagos)
Tras los pasos de Charles Robert Darwin y la teoría de la evolución
Desayuno – almuerzo
Con la llegada del nuevo día nos desplazarnos hasta el aeropuerto internacional de Guayaquil. Destino: Islas Galápagos
En septiembre de 1835 Charles Robert Darwin, durante su viaje de circunnavegación a bordo del Beagle, desembarcó en la Isla de Chatham, el nombre que utilizan los ingleses para denominar a la isla que los ecuatorianos llaman San Cristóbal. La misma isla donde nosotros –más de 150 años después– también desembarcaremos.
Tras un ligero almuerzo en el pequeño hotel donde habremos ubicado nuestras pertenencias, iniciaremos una excursión hasta la Lobería, así tendremos de una primera e impactante percepción naturalista de la zona.
En San Cristóbal destacan aves como el sinsonte de las Galápagos; un pequeño pájaro capaz de imitar el canto de muchas otras especies y que cuenta con una subespecie que sólo se encuentra en esta isla.
Además, es frecuente toparse con otros tipos de aves: las famosas fragatas. Pero no hay que impacientarse. En las Islas Galápagos, al igual que experimentó Charles Robert Darwin, vamos a descubrir una gran variedad de especies vivas... y este sólo es nuestro primer día en el Archipiélago.
En la Lobería – un tipo de guardería de mamíferos marinos- tomamos contacto con las colonias de Otarios: los leones marinos (lobos, como les llaman), así como el primer contacto con nuestro equipo de snorkeling (para aquellos que deseen realizar esta actividad).
Alojamiento.            

 

DÍA 4.- 16 AGOSTO                ISLA DE SAN CRISTÓBAL (Islas Galápagos)
Un planeta vivo: el nacimiento de las islas Galápagos.
Desayuno – almuerzo pic-nic
Darwin no sólo se fijó en la gran biodiversidad presente en las Islas Galápagos sino que también pudo estudiar cómo se había formado este archipiélago a partir de la actividad volcánica del pasado (aún presente tal como delatan los volcanes activos en otras islas).
En el siglo XIX se pensaba que la Tierra sólo tenía 6000 años de antigüedad pero gracias al trabajo de geólogos como Charles Lyell (Darwin había leído su obra –Los Principios de Geología– a bordo del Beagle) era evidente que el planeta tenía muchos más miles de años, incluso millones.
Darwin, por fin, contaba con el mejor escenario dónde situar  a los actores que configurarían su futura teoría de la Evolución. Y nosotros seremos testigos de ello.
En el Archipiélago podremos contemplar la geología de origen volcánico de todas las islas; una geología que se ha traducido en bellos paisajes. Nadie se quedará indiferente ante los extraordinarios parajes –propios de una película de Ciencia Ficción– de las Islas Galápagos. Es por esto que , después del desayuno ,realizaremos una excursión marítima que nos permita observar la geología y faunas locales.
Continuaremos la navegación hasta un islote que impresionó a Darwin y que no nos dejará indiferentes: el León Dormido. Almuerzo picnic a bordo y una vez finalizada la navegación traslado al hotel.
Entonces, Jordi Serrallonga, propondrá una salida a pie para aquellos que quieran continuar con la búsqueda naturalista. Nos acompañará entre lavas, sargantanas y cactus opuntia y fragatas, hasta el Cerro Tijeretas, y la Playa Punta Carola.
Allí nos descubrirá una sorpresa relacionada con Darwin.
Alojamiento. 

 

DÍA 5.- 17 AGOSTO                ISLA SAN CRISTÓBAL - ISLA FLOREANA – ISLA ISABELA  (Islas Galápagos)
Todos a bordo: Tras la ruta del Beagle rumbo a Floreana e Isabela  
Desayuno - almuerzo
Hoy nos embarcaremos hacia la Isla Isabela, pero antes de visitarla, haremos una escala en nuestro periplo: otra de las islas importantes donde desembarcó Charles R. Darwin, a lo largo de su expedición naturalista: Floreana.
La isla de Floreana es una de las cinco islas habitadas por el ser humano en el archipiélago de las Galápagos: Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela, Floreana y Baltra. Si exceptuamos Baltra y la pequeña dotación que se hace cargo del aeropuerto local, Floreana es la isla con menos habitantes (aunque es Isabela la que ostenta menor densidad de población al ser la isla de mayor superficie).
Floreana siempre sorprende al visitante, pues junto a Isabela, es de las zonas más vírgenes y desconocidas de las Islas encantadas de Melville. Además, para los aficionados a las aventuras de Sherlock Holmes, Hércules Poirot o Miss Marple, este recóndito paraíso encierra no sólo el misterio de los misterios de la Historia Natural, sino también una serie de desapariciones y presuntos crímenes pasionales que se produjeron dentro del pequeño núcleo de colonos europeos que se afincó en Floreana. Entre historias y leyendas, aprovecharemos nuestro desembarco para pasear por algunos de los lugares más paradigmáticos de la isla antes de embarcar, de nuevo, y dirigirnos rumbo a la maravillosa Isabela.
La travesía marítima hasta Puerto Villlamil (Isabela) es la mejor oportunidad para observar la particular geología de otros pequeños islotes como, por ejemplo, la Isla Tortuga y Cuatro Hermanos. Constataremos una vez más como la actividad volcánica ha sido la responsable de la formación de este archipiélago: el paraíso del geólogo, el naturalista y cualquier expedicionario fascinado por conocer unos de los parajes más vírgenes del planeta. Una joya de la biodiversidad considerada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Por otro lado, durante la travesía siguiendo el rumbo del Beagle, no es raro toparse con delfines, tortugas marinas, mantas, rayas y, dependiendo de la época, ballenas. Estaremos atentos.
Y, por fin, la silueta de Isabela en el horizonte. Darwin quedó absolutamente prendado de esta isla; la más grande de todo el archipiélago. El expedicionario seguro que sucumbirá a un embrujo parecido, no porque las Galápagos también sean conocidas como las Islas Encantadas sino porque la belleza y virginidad del lugar nos permite retroceder al siglo XIX y experimentar las sensaciones de un joven Darwin el año 1835. En efecto, aún considerado su titánico tamaño, ostenta –de entre todas las islas pobladas de Galápagos– la menor densidad demográfica, lo cual repercute en un escenario semejante al que conocieron los primeros exploradores científicos de las Galápagos.
Alojamiento. 

 

DÍA 6.- 18 AGOSTO                ISLA DE ISABELA (Islas Galápagos)
Darwin e Isabela ..el embrujo de las islas encantadas
Desayuno
Por la mañana embarcaremos en una lancha para dirigir-nos a Las Tintoreras y a la Lobería.
No nos extrañaremos si otras lanchas y embarcaciones del muelle están habitadas por“marineros fantasma“o “piratas del Caribe cuadrúpedes“: son los lobos, o leones marinos que asaltan sin permiso los barcos fondeados para así poder dormir sobre las cubiertas a pleno capricho de sus necesidades... sombra o sol.
De camino a las Tintoreras estaremos atentos para intentar localizar a algún grupo de pingüinos (la especie endémica y exclusiva de Galápagos gracias a las corrientes frías que llegan a esta isla situada en el extremo occidental del Archipiélago); es gratificante observar su curiosa anatomía mientras escalan las rocas tras una zambullida en busca de alimento. Son los pingüinos más septentrionales (mejor dicho, “ecuatoriales”) del mundo.
Y, ¿por qué las Tintoreras? Pues porque, una vez en tierra firme, además de tener la oportunidad de ver otarios descansando en la playa de la Lobería, es muy posible que podamos apreciar a unos bellos escualos –enormes tintoreras de aleta blanca– que duermen en el fondo de un pequeño y estrecho canal. La escasísima profundidad los hace absolutamente visibles y en más de una ocasión hemos podido observar cómo los jóvenes y juguetones leones marinos nadan entre los escualos y los despiertan golpeándoles suavemente con sus hocicos hasta que el tiburón afectado se desplaza a otra posición mejor.
Todo ello en un paisaje volcánico espectacular... una superficie terrestre que parece un enorme pastel de chocolate crujiente que sería imposible atravesar aun contando con buenas botas.
Una superficie, además, plagada de iguanas que quizás no distingamos –gracias a su extraordinario mimetismo– hasta que se encuentren a escasos centímetros de nuestra presencia.
Para acabar la jornada, una placentera actividad de snorkeling para los que quieran intentar localizar tiburones de aleta blanca, pero también lobos, tortugas marinas, mantas raya, peces de diferentes especies, pingüinos... todo dependerá del día, la estación, la temperatura. Para los que se queden a bordo de las pangas (las típicas pequeñas embarcaciones de pescador de Galápagos) el espectáculo también será impresionante. El guía se ocupará de ello.
Otro espectáculo simplemente lo encontraremos en nuestro alojamiento: Casa Marita. Una casa situada enfrente del mar, en medio de una gigantesca playa en forma de media Luna que regenta una extraordinaria pareja: Marita y Ermagno.  Sin duda, el alojamiento preferido del guía por su ubicación, pero también por su trato y confortabilidad.
Por la tarde realizaremos un agradable paseo, a través de las salinas, hasta el centro de crianza de tortugas de la isla de Isabela. Por el camino, atravesando diferentes tipos de vegetación, será fácil toparnos con iguanas marinas, lagartijas de las lavas, patillos, teros, pinzones e, incluso, flamencos.
Pero en el seno de la Historia Natural también figura el ser humano; los inicios de la colonización de la isla Isabela fueron tan difíciles como diversos y trágicos. Una de las funciones de la isla fue, precisamente, la de presidio.
Alojamiento. 

 

DÍA 7.- 19 AGOSTO                ISLA DE ISABELA (Islas Galápagos)
Las lavas del volcán sierra negra ... la génesis de Galápagos al descubierto.
Desayuno – almuerzo pic-nic
A lo largo de nuestra expedición siempre visitaremos lugares que, aun no siendo habituales en lo que sería una expedición de crucero por Galápagos, son parajes únicos que el expedicionario jamás podrá olvidar. Para nosotros es una prioridad que el expedicionario tenga la oportunidad de conocer a fondo el destino. A primera hora de la mañana organizaremos una ascensión a pie (un trekking por un sendero de pendiente accesible) hasta la caldera del volcán activo Sierra Negra.
Es una caldera de 10 kilómetros de diámetro repleto de lava solidificada y donde se levantan constantes fumarolas de gases.
De forma pausada, una vez en la zona alta, bordearemos la cresta de la gran caldera para, a continuación, seguir hasta el volcán Chico atravesando un paisaje volcánico de extraordinaria belleza: coladas de lava, cráteres, fumarolas, túneles naturales, etc. Un tipo de paisaje que sedujo a Charles R. Darwin; de hecho, el naturalista del Beagle, en sus primeras investigaciones y publicaciones, se centró mucho más en la geología que en la biología.
Disfrutaremos de nuestro picnic cerca del volcán Sierra Negra y, por la tarde, descenderemos para encaminarnos, de nuevo, a Puerto Villamil.
Alojamiento. 

 

DÍA 8.- 20 AGOSTO                ISLA DE ISABELA - ISLA DE SANTA CRUZ (Islas Galápagos)
Pinzones y tortugas gigantes: las claves de la selección natural
Desayuno - almuerzo
Con motivo de nuestra siguiente jornada en las Galápagos, nos dirigiremos a un lugar donde el guía nos explicará aquellos elementos clave que pudo observar Darwin en el archipiélago, para que años más tarde, tras la circunnavegación del Beagle, empezase a esbozar los fundamentos de la teoría de la Evolución mediante la Selección Natural. El destino será la Isla de Santa Cruz.
Así, navegaremos desde la Isla de Isabela hasta Santa Cruz donde, por la tarde, visitaremos la Estación Científica Charles Darwin. Un centro de investigación y conservación donde, entre otras especies animales, se conservan especímenes de tortugas gigantes procedentes de varias islas. Aquí podremos contemplar, a muy poca distancia, como los caparazones de estas tortugas presentan formas muy diferentes entre una isla y otra. De hecho, estar al lado de estas tortugas gigantescas y ver cómo desplazan pausadamente su longevidad (pueden vivir más allá de los 180 años) es una de las sensaciones imborrables de nuestra expedición a las Galápagos. Pero, mientras andamos por los senderos que circundan y cruzan la Estación Charles Darwin pronto nos veremos rodeados por varias especies de pinzones... unos pinzones que, a nivel genérico, ya habremos visto en las islas de San Cristóbal, Isabela y Floreana. La variación en la forma y tamaño de sus picos son el mejor reflejo de cómo, ante condiciones ecológicas diferentes, y a partir de un único pinzón ancestral, varias poblaciones de pinzones aisladas desarrollaron –mediante los mecanismos de la selección natural y sexual– adaptaciones específicas: picos fuertes y gruesos para romper frutos duros, picos largos y finos para capturar larvas del interior de estrechos orificios, etc. Lo mismo podemos decir de las varias especies de tortugas gigantes: los galápagos (de ahí el nombre del archipiélago).
Precisamente, antes de visitar la Estación Científica Charles Darwin, y del almuerzo, nos dirigiremos a la zona alta de la isla para intentar observar, en su estado salvaje, la especie de tortuga gigante de Santa Cruz. El conocer esta zona de la isla nos permitirá también penetrar en el interior de uno de los túneles de origen volcánico que existen en el subsuelo de la isla. A la salida, un almuerzo ligero en una hacienda local de la zona alta nos permitirá recuperar fuerzas.
Después de la visita, traslado al hotel y alojamiento. 

 

DÍA 9.- 21 AGOSTO         ISLA DE SANTA CRUZ (Islas Galápagos)
Visitando un "Mundo perdido “: El Paraíso de las iguanas marinas
Desayuno
Seguro que todos recordamos la novela de Arthur Conan Doyle: El Mundo Perdido.
En este viaje ofreceremos a nuestros expedicionarios y expedicionarias la posibilidad de visitar un Mundo perdido muy particular: la Bahía Tortuga.
Empezaremos el día con un tranquilo paseo entre los bosques de opuntias y cactus gigantes que nos conducirá hasta una enorme playa de arenas blancas. En esta playa, junto a los manglares y las rocas volcánicas negras, deambulan unos animales que nos retrotraen a paisajes míticos antediluvianos: las iguanas marinas. Toman el sol sobre la arena y reposan camufladas en los bloques de lava mientras expulsan la sal por sus fosas nasales después de salir del mar.
Siguiendo el camino entre los cactus y las opuntias gigantes, y las iguanas que vamos esquivando para no molestarlas cuando duermen en nuestro sendero, llegaremos a una pequeña cala donde anidan los piqueros de patas azules. En esta playa podremos disfrutar de un baño para aquellos que así lo deseen, o de la fauna y vegetación circundante.
Dispondremos de la tarde libre para pasear por la isla.
El guía en función de las preferencias del expedicionario recomienda una escapada -en taxi terrestre- hasta la playa de Garrapatero, un taxi acuático nos llevará a la Playa de los alemanes y las grietas, o podemos hacer un itinerario a pie por la población de Puerto Ayora.
Por la tarde llegan las pangas a la lonja del pescado y es interesante ver como los pelícanos café, las fragatas y algún que otro lobo marino que compiten por los restos de los pescados que abren las pescadoras y pescadores.
Alojamiento. 

 

DÍA 10.- 22 AGOSTO              ISLA DE SANTA CRUZ (Islas Galápagos) - QUITO - OTAVALO 
De los volcanes insulares a los volcanes del continente
Desayuno - cena
Tras varias jornadas en la Islas Galápagos podemos asegurar que a ninguno de nuestros expedicionarios se le habrá escapado la gran importancia de este archipiélago no sólo para explicar las teorías de un ilustre científico del siglo XIX que cambiaría el mundo, Charles Robert Darwin, sino también para seguir explicando los nuevos trabajos sobre evolución y biodiversidad de la vida. Por ejemplo, los pinzones de Darwin -esos pequeños pájaros que nos rodearán y escoltarán en muchos momentos- siguen evolucionando: la vida continua, la evolución continua. En las zonas volcánicas de Isabela (como, por ejemplo, el volcán Chico del día anterior), entre los bloques de lava, y las emanaciones sulfurosas, empiezan a crecer los primeros helechos: la vida se abre camino.
Desde Puerto Ayora (Santa Cruz) nos dirigiremos a la Isla de Baltra, recorriendo la parte alta de la Isla de Santa Cruz (lo cual nos permitirá una breve parada en Los Gemelos para atravesar los bosques lluviosos llenos de líquenes colgantes y helechos), hasta llegar al canal que separa Santa Cruz de Baltra.
Un ferry, y un bus al otro lado del canal, nos conducirán hasta el vuelo que nos llevará de nuevo a las tierras altas de Quito.
A la llegada en el aeropuerto, seguiremos en transporte privado hasta la ciudad de Otavalo, situada a 2hrs aproximadamente de trayecto.
Alojamiento. 

 

DÍA 11.- 23 AGOSTO              OTAVALO - QUITO
Otavalo, capital intercultural del Ecuador
Desayuno
En Otavalo se encuentra uno de los mercados indígenas más importantes de Ecuador. Y allí, en el pueblo de nueva planta (los terremotos, muchas veces, han acabado con los cascos históricos pues las casas eran de adobe), entraremos en contacto con una de las múltiples etnias que pudimos documentar en la Mitad del Mundo: los otavaleños. Ellos, precisamente, se han especializado en el comercio de artesanías y los podemos encontrar en casi todas las ciudades del planeta. Mientras que las mujeres todavía mantienen la vestimenta tradicional –que data de la época colonial española: sombrero, falda, chal, medias, etc.– ya son pocos los hombres que veremos vestidos siguiendo la tradición. Es por ello que, recomiendo, vivamente, visitar el centro cultural y museo de Cotacachi para conocer las leyendas, tipos de vestimenta, y costumbres ancestrales de los pueblos de la región.
De ahí nos trasladaremos en transporte hacia el hermoso Lago Cuicocha, esta laguna es conocida como la laguna de los Dioses o Tsui-Cocha y es de origen cratérico. La particularidad de esta laguna es que en su centro están ubicados dos islotes que llevan los nombres de Teodoro Wolf y José Maria Yerovi, separados por el "Canal del ensueño". Estas islas son producto de pequeñas erupciones que siguieron a la erupción principal.
Es un profundo cráter volcánico de 4 km de largo por 3 km de ancho y aproximadamente 200 m de profundidad.
Regreso a Quito.
Alojamiento. 

 

DÍA 12.- 24 AGOSTO              QUITO - EL PAILÓN DEL DIABLO - BAÑOS
De los volcanes insulares a los volcanes del Continente
Desayuno - almuerzo
Desde Quito nos desplazaremos hasta la Puerta de la Amazonia en un recorrido por carretera espectacular; en este punto conoceremos parte de la rica flora tropical gracias a la visita de El Pailón del Diablo: una extraordinaria cascada de gran fuerza y potencia.
Además de contemplar El Manto de la Novia, otra cascada, llegaremos a la población de Baños. Aquí se ubica una gran iglesia, levantada con piedra volcánica, y plena de imágenes relacionadas con la ubicación geográfica y geológica de esta localidad. Efectivamente, se encuentra a los pies del volcán Tungurahua. Un volcán activo cuyas lavas y emanaciones intentaremos observar ascendiendo a un mirador próximo.
Alojamiento. 

 

DÍA 13.- 25 AGOSTO              BAÑOS – P.N DEL CHIMBORAZO - RIOBAMBA
Volcán Chimborazo: la montaña más alejada del centro de la tierra
Desayuno
Desde Baños retomaremos los pasos del naturalista Alexander von Humboldt cuando en 1802 inició el ascenso del Chimborazo, un volcán inactivo de extraordinaria altura: 6310 metros. De hecho, aunque Humboldt y su compañero Aimé Bonpland -aquejados del mal de las alturas- tuvieron que abandonar la ascensión del Chimborazo a los 5875 metros, en aquel momento habían batido el record de ascensión de cualquier otro montañero. Pero todavía hay más datos: debido al abombamiento del planeta en el Ecuador (el diámetro de la Tierra es mayor en su línea ecuatorial) la cima del Chimborazo es el punto más alejado del centro de la Tierra... más que el Everest. No hace falta decir que valdrá la pena aproximarnos a este enorme y viejo volcán.
En el Parque Nacional de Chimborazo, iniciaremos el ascenso gracias a nuestro vehículo. El camino por las faldas del volcán es verdaderamente extraordinario; poco a poco va desapareciendo la mayor parte de la vegetación para sólo limitarse a unas pocas especies adaptadas a grandes altitudes, y el lenguaje de las rocas y relieves serán el mejor libro para explicar otro capítulo de la historia geológica ecuatoriana. Pero seguro que también querremos pisar el terreno; es por ello que detendremos nuestro vehículo en el primer refugio para contemplar las cumbres nevadas y glaciares del Chimborazo. Podremos andar y deambular por los lugares que a principios del siglo XIX atravesó Humboldt con el pesado equipamiento de aquella época.
Y tras la visita al Parque Nacional del Chimborazo nos dirigiremos por el "Corredor de los Volcanes" con rumbo Norte, destino la población de Riobamba.
Traslado al hotel y alojamiento. 

 

DÍA 14.- 26 AGOSTO              RIOBAMBA – P.N. DEL COTOPAXI - QUITO
Viaje al centro de la tierra: De Jules Verne a Alexander Von Humboldt
Desayuno
Hemos citado con anterioridad que Alexander von Humboldt llegó a Quito en 1801; estaba dispuesto a ascender los majestuosos volcanes sitos en aquellas tierras habitadas por los descendientes de ricas culturas indígenas, y que, hasta el momento sólo habían sido exploradas -desde una perspectiva científica- por unos pocos colonos y viajeros españoles, franceses y ecuatorianos (es el caso de la “Expedición Geodésica Francesa” formada, entre otros, por Charles Marie de La Condamine, Pierre Bouguer, Louis Godin, Joseph de Jussieu, Jorge Juan  Antonio de Ulloa y Pedro Vicente Maldonado).
Poco antes, en el año 1799, Humboldt había iniciado su peregrinaje naturalista por América del Sur; aunque fue en Ecuador donde se avanzó al siempre genial escritor Jules Verne ya que, inspirado por los trabajos de los geólogos del siglo XVIII, decidió buscar la explicación de los Orígenes de la Tierra en las rocas de génesis volcánica ubicadas en las faldas y cráteres de montañas como el Cotopaxi.
Precisamente, desde Riobamba, nos desplazaremos hasta el Parque Nacional del Cotopaxi para acercarnos hasta el volcán que da nombre al Parque Nacional y cuya prestancia impresionó a Humboldt. No habría de extrañarnos: 5897 metros de altura. Es uno de los volcanes activos más alto del planeta y su cumbre aparece siempre rodeada por espléndidos glaciares. Nosotros, al menos en esta ocasión, no coronaremos la cumbre; nos conformaremos con ascender en vehículo por sus faldas para deleitarnos con la flora y vegetación de montaña así como con una panorámica de las coladas de lava del Cotopaxi y montañas adyacentes.
Finalmente, detendremos nuestra ascensión mecanizada a una altitud prudente (dos noches durmiendo en Quito son una buena climatización, pero debemos ser cautos) para poder pisar el terreno y disfrutar de una visión de la Avenida de los Volcanes, en muchas ocasiones, por encima de las nubes.
El paisaje circundante es el mejor laboratorio para entender los procesos geológicos que nos trasladarán hasta los Orígenes de la Tierra.
Después de visitar con detalle el Parque Nacional del Cotopaxi nos dirigiremos, de nuevo, a la antigua Real Audiencia de Quito vislumbrando las siluetas recortadas de los diferentes relieves asociados al Corredor o Avenida de los Volcanes.
Traslado al hotel y alojamiento. 

 

DÍA 15.- 27 AGOSTO              QUITO – MADRID
Regreso a Barcelona
Desayuno
Tras una mañana libre para visitar la ciudad, nuestro transporte privado nos llevará hasta el aeropuerto internacional para tomar el vuelo con destino Barcelona, vía Madrid.
Noche a bordo. 

 

DÍA 16.- 28 AGOSTO              MADRID - BARCELONA
A la hora prevista, llegada al aeropuerto de Madrid y conexión con el vuelo con destino Barcelona. Fin de nuestros servicios.