DESTINACIONS
* malaika, del suahili: Àngel
EXPEDICIÓ GALAPAGOS I ECUADOR CONTINENTAL- DEL 13 AL 28 D'AGOST 2021 - Guiat per en JORDI SERRALLONGA, arqueòleg, naturalista i escriptor.

 

Durada: 16 dies
Nombre del grup: 15 expedicionaris
Del 13 al 28 d'agost 2021 
 

Preu per persona, en habitació doble: 6450,00€
Taxes (a reconfirmar en el moment de l'emissió): 150,00€
Supl. habitació individual: 1575,00€ 

 

"Antigament, quan el viatger desitjava desplaçar-se fins a un país exòtic només tenia dues opcions. La primera: embarcar-se en una arriscada aventura personal, tal com van emprendre naturalistes viatgers de la talla de Darwin o Humboldt al segle XIX. I la segona: recórrer als serveis d'un guia capaç d'organitzar una expedició absolutament a mida de les necessitats del expedicionari (plaer, exploracions científiques, una pel·lícula, etc.). És la figura del guia que, per exemple, tots recordem personificada en el fictici Allan Quatermain de les Mines del Rei Salomó. Però, amb l'inexorable pas del temps, l'època daurada del guia d'expedicions -capaç de submergir el viatger en tots els secrets acumulats durant anys d'experiència en diversos països i continents- va deixar pas a les modernes fórmules del turisme.  

Avui he recuperat la romàntica figura del guia d'expedicions Per què? Doncs perquè encara hi ha gent que busca aquesta forma diferent de viatjar. Per a mi no existeix el simple client sinó l'autèntic expedicionari. Serà tot un plaer guiar-lo i assessorar-lo en la seva aventura pels confins més verges i bells del planeta".

Jordi Serrallonga 
Arqueòleg i Naturalista 
Guia d'Expedicions

 

 

Vols amb  la companya IBERIA

BARCELONA MADRID       13 AGOST      IB905        0905 / 1030     
MADRID QUITO                   13 AGOST      IB6453     1200 / 1600    
QUITO MADRID                   27 AGOST       IB6454    1750 / 1130+1       
MADRID BARCELONA       28 AGOST       IB1546     1545 /1705 

 

DIA 1.-   13 AGOST                 BARCELONA – MADRID - QUITO
Sota el volcà : una ciutat als peus del Pichincha
Sopar
A l'hora prevista, trobada amb el nostre guia a la Terminal 1 de l'aeroport de Barcelona per agafar el vol amb destinació Quito, via Madrid.
Després d'unes hores de vol sobre l'Oceà Atlàntic, aterrarem a la capital de l'Equador: Quito.
Precisament, la primera nit a Quito -a més del preuat descans després d'un llarg vol- servirà per aclimatar els nostres cossos a l'altura. I és que, com revela el paisatge circumdant, Quito és a la falda oriental del volcà actiu Pichincha (a la serralada occidental dels Andes septentrionals de l'Equador); només un dels molts volcans que protagonitzen altres expedicions d’en Jordi Serrallonga a l’Equador, i que van ser objecte d'estudi per part d'Alexander Von Humboldt quan va arribar a Quito l'any 1801.
A la nostra arribada a Quito, capital d'Equador, serem traslladats a un hotel del nucli urbà d'aquesta històrica ciutat situada a 2850 metres sobre el nivell de la mar.
Allotjament. 

 

DIA 2.- 14 AGOST                   QUITO
Esmorzar
Després de l'esmorzar, farem una ruta de dia complet per Quito, en transport privat. Ens dirigirem cap a l'antiga ciutat de Quito, on tindrem l'oportunitat de visitar en profunditat un dels llocs declarats Patrimoni de la Humanitat per part de la UNESCO. La ciutat que enamora a tot viatger i viatgera.
La visita comença a la Plaça de la Independència, on es troba localitzat el Palau de Govern, la Catedral i l'Església del Sagrari. La nostra següent visita és l'Església de la Companyia (1605), en la qual podrem admirar els seus fascinants altars tallats. Aquesta església és considerada com un dels millors exemples de l'art barroc a Amèrica. La influència àrab es distingeix en els dissenys tallats en les columnes i en el teginat. Després visitarem l'Església i Monestir de Sant Francesc (1535), considerada com una de les esglésies més antigues de l'Equador. A més, aquí és possible trobar una valuosa col·lecció d'art que inclou pintures, escultures i mobles, que daten d’abans del segle XVI.
Seguidament, ens dirigirem cap al turó de "El Panecillo", on es troba situada la verge "guardiana de la ciutat". Des d'aquest indret podrem gaudir d'una bonica vista de la ciutat de Quito i dels seus voltants.
El nostre periple inclou una visita a la ciutat de “La Meitat del Món”, un lloc monumental a tan sols 30m de Quito. El topònim sembla tret d'una de les novel·les de Jules Verne; tot i que la realitat sempre supera moltes vegades la ficció. Aquí veurem el monòlit que commemora una autèntica expedició: parlo de la primera missió geodèsica francoespanyola-equatoriana que, en 1736, es va desplaçar fins a Equador (llavors Regne de Quito) per estudiar l'esfericitat de la Terra i el punt de pas de l'Equador (la latitud 0) ... la meitat del món. Els seus integrants: Pierre Bouger, Louis Godin, Charles-Marie de la Condamine, Jorge Juan i Antonio d'Ulloa i Pedro Vicente Maldonado, entre d'altres.
Al recinte de la Meitat del Món hi ha el pavelló francès on s'expliquen alguns detalls d'aquesta expedició científica. Una expedició que va patir moltes penalitats però que va obtenir l'èxit, equivocant-se només d’uns metres, en la determinació del punt exacte de pas de la línia equatorial. Per aquest motiu, la foto que es fa tothom, amb un peu en l'hemisferi sud i un altre a l'hemisferi nord, davant el monòlit ... no és exacta la de la meitat del món. El punt correcte passa per un recinte veí: el museu privat Inti Ñan. Encara que, tenint en compte que l'expedició francoespanyola-equatoriana del segle XVIII va haver de pujar perillosos volcans gelats amb pesats telescopis, passar gana i fred, perills i malalties, la línia marcada a la Meitat del Món ja és tota una fita.
Retorn a Quito.
Allotjament. 

 

DIA 3.- 15 AGOST                   QUITO - ILLA DE SAN CRISTÓBAL (Illes Galápagos)
Rere la petja d´en Charles Robert Darwin i la teoria de l´evolució.
Esmorzar - dinar
Amb l'arribada del nou dia ens desplaçarem fins a l'aeroport internacional de Quito  per prendre el vol cap a les  Illes Galápagos.
Al setembre de 1835 Charles Robert Darwin, durant el seu viatge de circumnavegació a bord del Beagle, va desembarcar a la Illa de Chatham, el nom que utilitzen els anglesos per denominar a la illa que els equatorians anomenen   San Cristóbal. La mateixa illa on nosaltres –més de 150 anys després– també desembarcarem.
Després d'un lleuger esmorzar al petit hotel on haurem situat les nostres pertinences, iniciarem una excursió fins a la “Lobería”; així disposarem d'una primera i impactant percepció naturalista de la zona.
A San Cristóbal destaquen aus com el sinsonte; un petit ocell capaç d'imitar el cant de moltes altres espècies i que compta amb una subespècie que només es troba en aquesta illa. Alhora, és freqüent topar-se amb altres tipus d'aus: les famoses fragates. Però no cal impacientar-se. A les Illes Galápagos, igual que va experimentar Charles Robert Darwin, anem a descobrir una gran varietat d'espècies vives... i aquest només és el nostre primer dia a l'Arxipèlag.
A la Lobería –una mena d'escola bressol de mamífers marins– prendrem contacte amb les colònies d'otaris: els lleons marins (lobos, com els bategen allà), així com amb la primera presa de contacte amb el nostre equip de snorkeling (per a aquells que desitgin realitzar aquesta activitat).
Allotjament. 

 

DIA 4.- 16 AGOST                   ILLA DE SAN CRISTÓBAL (Illes Galápagos)
Un planeta viu: El naixement de les Illes Galàpagos.
Esmorzar - dinar pic-nic
Darwin no només es va fixar en la gran biodiversitat present a les Illes Galápagos sinó que també va poder estudiar com s'havia  format aquest arxipèlag a partir de l'activitat volcànica del passat (encara present tal com delaten els volcans actius a d´altres illes).
Al segle XIX es pensava que la Terra només tenia 6000 anys d'antiguitat però gràcies al treball de geòlegs com Charles Lyell (Darwin havia llegit la seva obra –Els Principis de Geologia– a bord del Beagle) era evident que el planeta tenia molts més milers d'anys, fins i tot milions.
Darwin, a la fi, comptava amb el millor escenari on  situar als actors que configurarien la seva futura teoria de l'Evolució. I nosaltres serem testimonis d'això.
A l'Arxipèlag podrem contemplar la geologia d'origen volcànic de totes les illes; una geologia que s'ha traduït en bells i  misteriosos paisatges tan bells. Ningú es quedarà indiferent davant els extraordinaris paratges –propis d'una pel·lícula de Ciència Ficció– de les Illes Galápagos. És per això que , després d´esmorzar, realitzarem una excursió marítima que ens permeti observar la geologia i fauna locals.
Continuarem la navegació fins a un illot que va impressionar a Darwin i que no ens deixarà indiferents: el León Dormido. Dinar pícnic  a bord, i un cop finalitzada la navegació, trasllat a l´hotel. Aleshores, en Jordi Serrallonga, proposarà una sortida a peu per aquells que vulguin continuar amb la recerca naturalista. Ens acompanyarà, entre laves, sargantanes i cactus opuntia i fragates, fins el Cerro Tijeretas, i la platja de Punta Carola. Allà ens descobrirà una sorpresa relacionada amb Darwin.
Allotjament. 

 

DIA 5.- 17 AGOST                   ILLA SAN CRISTÓBAL - ILLA FLOREANA – ILLA ISABELA   (Illes Galápagos)
Tots a bord: Rere la ruta del Beagle rumb a Floreana i Isabela
Esmorzar – dinar
Avui ens embarcarem cap a l´illa Isabela, però abans de visitar-la ,  farem una parada en el nostre periple, en una altra de les illes importants on va desembarcar Charles R. Darwin,  al llarg de la seva expedició naturalista: Floreana.
L'illa de Floreana és una de les cinc illes habitades per l'ésser humà a l'arxipèlag de les Galápagos: Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela, Floreana i Baltra. Si exceptuem Baltra i la petita dotació que es fa càrrec de l'aeroport local, Floreana és l'illa amb menys habitants (encara que és Isabela la que ostenta menor densitat de població en ser l’ínsula  de major superfície).
Floreana sempre sorprèn al visitant, doncs al costat de Isabela, és de les zones més verges i desconegudes de les Illes Encantades d´en Melville. Alhora,  per als afeccionats a les aventures de Sherlock Holmes, Hercule Poirot o Miss Marple, aquest recòndit paradís tanca no només el misteri dels misteris de la Història Natural, sinó també una sèrie de desaparicions i presumptes crims passionals que es van produir dins el petit nucli de colons europeus que es va establir a Floreana. Entre històries i llegendes, aprofitarem el nostre desembarcament per passejar per alguns dels llocs més paradigmàtics de l´illa  abans d'embarcar, de nou, i dirigir-nos rumb a la meravellosa Isabela.
La travessia marítima fins a Port Villlamil (Isabela) és la millor oportunitat per observar la particular geologia d'altres petites illots com, per exemple, Illa Tortuga i Cuatro Hermanos  Constatarem una vegada més com l'activitat volcànica ha estat la responsable de la formació d'aquest arxipèlag: el paradís del geòleg, el naturalista i qualsevol expedicionari fascinat per conèixer uns dels paratges més verges del planeta. Una joia de la biodiversitat considerada com a Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO. D'altra banda, durant la travessia seguint el rumb del del Beagle, no és rar topar-se amb dofins, tortugues marines, mantes, ratlles i, depenent de l'època, balenes. Serem  a l’aguait.
I, a la fi, la silueta de Isabela a l'horitzó. Darwin va quedar absolutament enamorat d'aquesta illa; la més gran de tot l'arxipèlag. L´expedicionari segur que sucumbirà a un encís semblant, no perquè les Galápagos també siguin conegudes com les Illes Encantades sinó perquè la bellesa i virginitat del lloc ens permet retrocedir al segle XIX i experimentar les sensacions d'un jove Darwin l´any  1835. En efecte, encara que es considerada la més gran de mida d’entre totes les illes  poblades de Galápagos, és la que te menys densitat demogràfica, la qual cosa repercuteix en un escenari semblant al que van conèixer els primers exploradors científics de les Galápagos.
Allotjament. 

 

DIA 6.- 18 AGOST                   ILLA ISABELA (Illes Galápagos)
Darwin i Isabela .. L’encís de les illes encantades
Esmorzar
Pel matí, embarcarem en una llanxa per dirigir-nos a Las Tintoreras i a la “Lobería”. No ens estranyem si altres llanxes i embarcacions del moll estan habitades per "mariners fantasma" o "pirates del Carib quadrúpedes": són els llops, o lleons marins que assalten sense permís els vaixells fondejats per així poder dormir sobre les cobertes a ple caprici de les seves necessitats... ombra o sol.
De camí a Las Tintoreras estarem atents per intentar localitzar a algun grup de pingüins (l'espècie endèmica i exclusiva de Galápagos gràcies als corrents freds que arriben a aquesta illa situada en l'extrem occidental de l'Arxipèlag); és gratificant observar la seva curiosa anatomia mentre escalen les roques després d'una capbussada a la recerca d'aliment. Són els pingüins més septentrionals (millor dit, “equatorials”) del món.
I, per què Las Tintoreras? Doncs perquè, un cop a terra ferma, a més de tenir l'oportunitat de veure otàrids descansant a la platja de la Lobería, és molt possible que puguem contemplar uns bells esquals -enormes tintoreres d'aleta blanca- que dormen al fons d'un petit i estret canal. L´ escassíssima profunditat els fa absolutament visibles i en més d'una ocasió hem pogut observar com els joves i juganers lleons marins neden entre els esquals i els desperten, colpejant-los suaument amb els seus musells, fins que el tauró afectat es desplaça a una altra posició millor.
Tot això en un paisatge volcànic espectacular ... una superfície terrestre que sembla un enorme pastís de xocolata cruixent que seria impossible travessar fins i tot amb bones botes.
Una superfície, a més, plena d'iguanes que potser no distingirem -gràcies al seu extraordinari mimetisme- fins que estiguin a escassos centímetres de la nostra presència.
Per arrodonir l'activitat, podrem practicar snorkeling per a intentar localitzar taurons d'aleta blanca, però també llops, tortugues marines, mantes, ratlles, peixos de diferents espècies, pingüins ... tot dependrà del dia, l'estació i la temperatura. Per qui es quedi a bord de les pangas (les típiques petites embarcacions de pescador de Galápagos) l'espectacle també serà impressionant. El guia se´n cuidarà.
Un altre espectacle simplement ho trobarem en el nostre allotjament: Casa Marita. Una casa situada enfront del mar, enmig d'una gegantina  platja en forma de mitja Lluna que regenta una extraordinària parella: Marita i Ermagno. Sens dubte, l'allotjament preferit d´en Jordi Serrallonga per la seva ubicació però també pel seu confort.
A la tarda realitzarem un agradable passeig, a través de les salines, fins al centre de criança de tortugues de la illa Isabela. Pel camí, travessant diferents tipus de vegetació, serà fàcil topar-nos amb iguanes marines, sargantanes de les laves, "patillos", "teros", pinsans i, fins i tot, flamencs.
Però en el si de la Història Natural també figura l'ésser humà; els inicis de la colonització de la illa Isabela van ser tan difícils com a diversos i tràgics. Una de les funcions de la illa va ser, precisament, la de presidi.
Allotjament. 

 

DIA 7.- 19 AGOST                   ILLA ISABELA (Illes Galápagos)
Les laves del volcà Sierra negra ... La Gènesi del Galápagos al descobert.
Esmorzar – dinar pic-nic
Al llarg de la nostra expedició visitarem  aquells llocs que, tot i no ser habituals en un creuer per les Galápagos, són paratges únics que l’expedicionari mai podrà oblidar. Per a nosaltres és una prioritat que el l’expedicionari tingui l'oportunitat de conèixer a fons la destinació. En aquest sentit, a primera hora del matí, organitzarem una ascensió a peu (un trekking per un sender accessible) fins a la caldera del volcà actiu Sierra Negra.
És una caldera de 10 quilòmetres de diàmetre ple de lava solidificada i on s'aixequen constants fumaroles de gasos.
De forma pausada, una vegada a la zona alta, vorejarem la cresta de la gran caldera per, a continuació, seguir fins al volcà Chico travessant un paisatge volcànic d'extraordinària bellesa: colades de lava, cràters, fumaroles, túnels naturals, etc. Un tipus de paisatge que va seduir a Charles R. Darwin; de fet, el naturalista del Beagle, en les seves primeres investigacions i publicacions, es va centrar molt més en la geologia que en la biologia.
Gaudirem del nostre modest pic nic  prop del volcà Sierra Negra i, a la tarda, baixarem per encaminar-nos, de nou, a Puerto Villamil.
Allotjament. 

 

DIA 8.- 20 AGOST                   ILLA ISABELA - ILLA DE SANTA CRUZ (Illes Galápagos)
Pinsans i tortugues gegants: les claus de la selecció natural
Esmorzar – dinar
Amb motiu de la nostra següent jornada a les Galápagos, ens dirigirem a un lloc on el guia, Jordi Serrallonga, ens explicarà aquells elements clau que va poder observar Darwin a l'arxipèlag; aquells elements que, anys més tard, després de la circumnavegació de l'HMS Beagle, el van impulsar a esbossar els fonaments de la teoria de l'Evolució mitjançant la Selecció Natural. El destí serà la Illa de Santa Cruz.
Així, a bord de la nostra llanxa privada, navegarem des de la Illa Isabela fins a Santa Cruz, on per la tarda visitarem l'Estació de Recerca Charles Darwin. Un centre d'investigació i conservació en el qual, entre altres espècies animals, es conserven espècimens de tortugues gegants procedents de diverses illes. Aquí podrem contemplar, a molt poca distància, com les closques d'aquestes tortugues presenten formes molt diferents entre una illa i una altra. De fet, estar al costat d'aquestes tortugues gegantines, i veure com desplacen pausadament la seva longevitat (poden viure més enllà dels 180 anys), és una de les sensacions inesborrables de la nostra expedició a les Galápagos. Però, mentre caminem per les senderes que circumden i creuen l'Estació Charles Darwin, aviat ens veurem envoltats per diverses espècies de pinsans ... uns pinsans que, a nivell genèric, ja haurem vist a les illes de Sant Cristóbal,  Isabela i Floreana. La variació en la forma i la grandària dels seus becs és el millor reflex de com, davant condicions ecològiques diferents i a partir d'un únic pinsà ancestral, diverses poblacions de pinsans aïllades van desenvolupar -mitjançant els mecanismes de la selecció natural i sexual- adaptacions específiques: pics forts i gruixuts per trencar fruits durs, pics llargs i fins i tot per capturar larves de l'interior d'estrets orificis, etc. El mateix podem dir de les diverses espècies de tortugues gegants: els “ galápagos”  (d'aquí el nom de l'arxipèlag).
Precisament, abans de visitar l'Estació de Recerca Charles Darwin, i del dinar, ens dirigirem a la zona alta de l'illa per intentar observar, en el seu estat salvatge, l'espècie de tortuga gegant de Santa Cruz. Conèixer aquesta zona de l'illa també ens permetrà penetrar a l'interior d'un dels molts túnels d'origen volcànic que hi ha al subsòl de l'illa. Un lleuger dinar, en una hisenda local de la zona alta, serà la millor manera de recuperar forces.
Un cop finalitzada la visita a la tarda , trasllat a l´hotel i allotjament. 

 

DIA 9.- 21 AGOST                        ILLA DE SANTA CRUZ (Illes Galápagos)
Visitant un "Món  Perdut ": El  Paradís de les iguanes marines
Esmorzar
Segur que tots recordem la novel·la d'Arthur Conan Doyle: El Món Perdut. En aquest viatge, oferirem als nostres expedicionaris i expedicionàries la possibilitat de visitar un Món Perdut molt particular:  Bahía Tortuga.
Començarem el dia amb un tranquil passeig entre els boscos d´opunties i cactus gegants que ens conduirà fins a una enorme platja de sorres blanques. En aquesta platja, al costat dels manglars i les roques volcàniques negres, hi passegen uns animals que ens retrotreuen a paisatges mítics antediluvians: les iguanes marines. Prenen el sol sobre la sorra i reposen camuflades en els blocs de lava mentre expulsen la sal per la seves fosses nasals després de sortir del mar.
Seguint el camí entre els cactus i les opunties gegants i les iguanes que hem d'anar esquivant per no molestar-les quan dormen, arribarem a una petita cala on nien els mascarells de potes blaves. En aquesta platja qui vulgui podrà gaudir d´un bany , o de la fauna i vegetació circundants.
La tarda la tindrem lliure per passejar per la illa.
El guia, en funció de les preferències de l'expedicionari, recomana una escapada –en taxi terrestre– fins a la platja del Garrapatero, un taxi aquàtic ens pot dur a la Playa de los Alemanes i Las Grietas, o podem fer un itinerari a peu per la població de pescadors de Puerto Ayora. Per la tarda, arriben les pangas a la llotja del peix, i és interessant veure com els pelicans cafè, les fragates i algun que altre llop marí competeixen per les despulles dels peixos que obren les pescadores i pescadors.
Allotjament. 

 

DIA 10.- 22 AGOST                 ILLA DE SANTA CRUZ (Illes Galápagos) - QUITO - OTAVALO
Dels volcans insulars als volcans del continent
Esmorzar - sopar
Després de diverses jornades a les Illes Galápagos podem assegurar que a cap dels nostres expedicionaris se li haurà escapat la gran importància d'aquest arxipèlag no només per explicar les teories d'un il·lustre científic del segle XIX que canviaria el món, Charles Robert Darwin, sinó també per seguir explicant els nous treballs sobre evolució i biodiversitat de la vida. Per exemple, els pinsans de Darwin, aquests petits ocells que ens envoltaran i escortaran en molts moments, segueixen evolucionant: la vida continua, l'evolució contínua. A les zones volcàniques d'Isabela (com per exemple, el volcà Chico del dia anterior), entre els blocs de lava, i les emanacions sulfuroses, comencen a créixer les primeres falgueres: la vida s'obre camí.
Des de Port  Ayora  ( Santa Cruz ) ens dirigirem a la Illa de Baltra, recorrent la part alta de la Illa de Santa Cruz (la qual cosa ens permetrà una breu parada en Los Gemelos per travessar els boscos plujosos plens de líquens penjants i falgueres), fins a arribar al canal que separa Santa Cruz de Baltra.
Un ferri, i un bus a l'altre costat del canal, ens conduiran fins al vol que ens portarà de nou a les terres altes de Quito.
A l'arribada a l'aeroport, seguirem en transport privat fins a la ciutat d'Otavalo, situada a 2hrs aproximadament de trajecte.
Allotjament. 

 

DIA 10.- 23 AGOST                 OTAVALO - QUITO
Otavalo, capital intercultural de l'Equador
Esmorzar
A Otavalo es troba un dels mercats indígenes més importants de l'Equador. I allà, al poble de nova planta (els terratrèmols, moltes vegades, han acabat amb els cascos històrics ja que les cases eren de tova), entrarem en contacte amb una de les múltiples ètnies que vam poder documentar a la Meitat del Món: els “otavaleños”. Ells, precisament, s'han especialitzat en el comerç d'artesanies, i els podem trobar a gairebé totes les ciutats del planeta. Mentre que les dones encara mantenen la vestimenta tradicional -que data de l'època colonial espanyola: barret, faldilla, xal, mitges, etc.- ja són pocs els homes que veurem vestits seguint la tradició. És per això que recomano, vivament, visitar el centre cultural i museu de Cotacachi per conèixer les llegendes, tipus de vestimenta, i costums ancestrals dels pobles de la regió.
D'aquí ens traslladarem en transport cap al bell llac Cuicocha. Aquesta llacuna és coneguda com la llacuna dels Déus o Tsui-Cocha, i és d'origen cratèric. La particularitat d'aquesta llacuna és que en el seu centre estan ubicats dos illots que porten els noms de Teodoro Wolf i José Maria Yerovi, separats pel "canal del somni". Aquestes illes són producte de petites erupcions que van seguir a l'erupció principal.
És un profund cràter volcànic de 4 km de llarg per 3 km d'ample i, aproximadament, 200 m de profunditat.
Retorn a Quito.
Allotjament. 

 

DIA 12.- 24 AGOST                 QUITO - EL PAILÓN DEL DIABLO - BAÑOS
Dels volcans insulars als volcans del continent
Esmorzar - dinar
Des de Quito ens desplaçarem fins a la Porta de l'Amazònia en un recorregut per carretera espectacular; en aquest punt coneixerem part de la rica flora tropical gràcies a la visita del Pailón del Diablo: una extraordinària cascada de gran força i potència.
A més de contemplar El Manto de la Novia, una altra cascada, arribarem a la població de Baños. Aquí se situa una gran església, aixecada amb pedra volcànica, i plena d'imatges relacionades amb la ubicació geogràfica i geològica d'aquesta localitat. Efectivament, es troba als peus del volcà Tungurahua. Un volcà actiu les laves del qual i emanacions intentarem observar ascendint a un mirador proper.
Allotjament. 

 

DIA 13.- 25 AGOST                 BAÑOS – P.N. DEL CHIMBORAZO - RIOBAMBA
Volcà Chimborazo: la muntanya més allunyada del centre de la terra.
Esmorzar
Des de Baños reprendrem els passos del naturalista Alexander von Humboldt quan en 1802 va iniciar l'ascens del Chimborazo, un volcà inactiu d'extraordinària altura: 6310 metres. De fet, encara que Humboldt i el seu company Aimé Bonpland -afligits del mal d’altura- van haver d'abandonar l'ascensió del Chimborazo als 5875 metres, en aquell moment havien batut el record d'ascensió de qualsevol altre muntanyenc. Però encara hi ha més dades: a causa del bombament del planeta a l'Equador (el diàmetre de la Terra és major en la seva línia equatorial) el cim del Chimborazo és el punt més allunyat del centre de la Terra... més que l’Everest.
No fa falta dir que valdrà la pena aproximar-nos a aquest enorme i vell volcà.
Al Parc Nacional de Chimborazo, gràcies del nostre vehicle, iniciarem l'ascens. El camí per les faldilles del volcà és veritablement extraordinari; a poc a poc va desapareixent la major part de la vegetació per només limitar-se a unes poques espècies adaptades a grans altituds, i el llenguatge de les roques i relleus seran el millor llibre per explicar un altre capítol de la història geològica equatoriana. Però segur que també voldrem trepitjar el terreny; és per això que detindrem el nostre vehicle en el primer refugi per contemplar els cims nevats i glaceres del Chimborazo. Podrem caminar i passejar pels llocs que a principis del segle XIX va travessar Humboldt amb el pesat equipament d'aquella època.
I després de la visita al Parc Nacional del Chimborazo ens dirigirem per l´avinguda dels Volcans , cap al Nord. Destinació la població de Riobamba.
Trasllat a l´hotel i  allotjament. 

 

DIA 14.- 26 AGOST                 RIOBAMBA – P.N. DEL COTOPAXI - QUITO
Viatge al centre de la terra: De Jules Verne a  Alexander Von Humboldt
Esmorzar
Hem citat amb anterioritat que Alexander von Humboldt va arribar a Quito l´any  1801; estava disposat a ascendir els majestuosos volcans situats en aquelles terres habitades pels descendents de riques cultures indígenes, i que, fins al moment només havien estat explorades -des d'una perspectiva científica- per uns pocs colons i viatgers espanyols, francesos i equatorians (és el cas de la “Expedició Geodèsica Francesa” formada, entre uns altres, per Charles Marie de la Condamine, Pierre Bouguer, Louis Godin, Joseph de Jussieu, Jorge Juan, Antonio de Ulloa i Pedro Vicente Maldonado).
Poc abans, l´any 1799, Humboldt havia iniciat el seu pelegrinatge naturalista per Amèrica del Sud; encara que va ser a Equador on es va avançar al sempre genial escriptor Jules Verne ja que, inspirat pels treballs dels geòlegs del segle XVIII, va decidir buscar l'explicació dels Orígens de la Terra en les roques de gènesi volcànica situades en les faldilles  i cràters de muntanyes com el Cotopaxi.
Precisament, des de Riobamba  ens desplaçarem fins al Parc Nacional del Cotopaxi per apropar-nos fins al volcà que dóna nom al Parc Nacional i que la seva prestància va impressionar a Humboldt. No hauria d'estranyar-nos: 5897 metres d'altura. És un dels volcans més alts del planeta i el seu cim  apareix sempre envoltat per esplèndides glaceres. Nosaltres, almenys en aquesta ocasió, no coronarem el cim; ens conformarem amb ascendir en vehicle per les seves faldilles per delectar-nos amb la flora i vegetació de la muntanya,  així com amb una panoràmica de les llengües de lava del Cotopaxi i muntanyes adjacents.
Finalment, detindrem la nostra ascensió mecanitzada a una altitud prudent (unes nits dormint a Quito, Baños i Riobamba són una bona climatització però hem de ser sensats) per poder trepitjar el terreny i gaudir d'una visió de “l´avinguda dels Volcans” -en moltes ocasions- per sobre dels núvols. El paisatge circumdant és el millor laboratori per entendre els processos geològics que ens traslladaran fins als Orígens de la Terra.
Després de visitar amb detall el Parc Nacional del Cotopaxi ens dirigirem, de nou, a l'antiga Real Audiència de Quito albirant les siluetes retallades dels diferents relleus associats al Corredor o Avinguda dels Volcans.
Trasllat a l´hotel i allotjament. 

 

DIA 15.- 27 AGOST                 QUITO – MADRID
Tornada a Barcelona
Esmorzar
Després d'un matí lliure per visitar la ciutat, el nostre transport privat ens portarà fins a l'aeroport internacional per prendre el vol amb destinació Barcelona, via Madrid.
Nit a bord. 

 

DIA 16.- 28 AGOST                 MADRID - BARCELONA
A l’hora prevista, arribada a l’aeroport de Madrid i connexió amb el vol amb destinació Barcelona.  Fi dels nostres serveis.